L’esprit des fêtes d’Émilie au Calendrier de l’Avent de Salut Bonjour

Dans le cadre du concours du Calendrier de l’Avent de Salut Bonjour présenté à TVA, nous avons remis un prix d’une valeur de 500$ à Émilie Barrette. C’est son amie Sara Thibaudeau qui l’a inscrite au concours pour son engagement et dévouement depuis 10 ans auprès des gens de l’Outaouais. Émilie organise « Le souper d’Émilie » un souper qui réchauffe les cœurs durant les Fêtes.

Voici le texte de Sara Thibaudeau qui transmet l’esprit des fêtes d’Émilie.

Mon amie Émilie Barrette est une personne d’exception. Elle organise un souper de Noël le soir du 25 décembre pour les gens seuls et démunis depuis 10 ans cette année.

Tout a commencé lorsqu’elle avait seulement 20 ans. Émilie est empathique et sensible. Elle a souvent des idées de grandeur notre généreuse Émilie. Elle est si humble et ne prend jamais de crédit pour ses bonnes actions, selon elle, c’est normal de le faire. Elle était serveuse pendant ses études et elle aimait jaser avec les gens. Elle a une bonne écoute et les gens lui ouvraient leur cœur. Quand le temps des fêtes approchait, elle se rendait compte que c’était une période très difficile pour plusieurs. Soit par manque de sous pour gâter leurs enfants, par manque de nourriture ou parce qu’ils vivaient une grande solitude.

Elle s’est dit, c’est assez. Elle est allée cogner à la porte de quelques magasins et épiceries du secteur Buckingham de Gatineau, en Outaouais. Elle est allée voir maire, député, Chevaliers de Colomb, etc. Elle a amassé quelques dons en argents, en cadeaux, en temps et en nourriture auprès de sa famille, ses amis, des commerçants. Elle a organisé des soirées bénéfice pour mettre des sous dans un compte qui servirait à offrir une soirée de noël à la portée de tous.

Pour vous donner une idée, la première année, Émilie et ses amies, une petite gang de filles de 20 ans qui ont cuisiné tourtières et desserts dans les cuisines de leurs mères. Il y avait eu une vingtaine de personnes et on était allé les reconduire après la soirée avec des restants.

10 ans plus tard, nous accueillons plus d’une centaine de personnes avec un énorme buffet traditionnel. Émilie organise encore cet événement qui grossit toujours. La famille et les amis du départ se multiplient, les bénévoles sont plus nombreux. Les gens veulent s’impliquer, donnent des dons et des cadeaux tout au long de l’année. Cette année, ce sera spécial, Émilie a maintenant un petit bonhomme de 2 ans et un autre qui aura 3 semaines. Elle continue. Elle est superbe.

Pour la grande majorité, ces gens sont démunis et souvent isolés. Quelques-uns sont en moyen, mais pour différentes raisons, sont sans famille, sans amis avec qui festoyer en ce 25 décembre. Un monsieur fortuné m’a déjà glissé des sous dans la poche (don pour l’an prochain) en me disant qu’il avait perdu sa femme l’an dernier, qu’il n’avait pas d’enfant et que ça aurait été trop dur d’être seul à sa table.

Les gens dans le besoin viennent profiter d’un bon repas chaud et d’une belle soirée entièrement gratuitement. Des bénévoles, amis et famille d’Émilie, s’occupent d’offrir le transport à ceux qui n’ont pas de véhicule (ils sont nombreux). Il y a aussi de la musique, une table de bricolage pour les enfants, des jeux organisés par d’autres amis ou par des gens qui lui écrivent pour s’impliquer. Le repas en est un gigantesque et traditionnel concocté par une famille de bénévoles qui y mettent tellement d’heures. Un père-noël y est présent et il y a des cadeaux pour tous.

Quelques personnes se sont rencontrées il y a 10 ans, ont brisé la solitude, ont fait de belles rencontres et ont conservé des amitiés.

Le souper d’Émilie réchauffe les cœurs depuis 10 ans cette année. Dans une période de réjouissances pour plusieurs, mais tellement pas pour tous. Le 25 décembre, tout le monde à le droit de partager un bon repas chaud et d’être bien entouré.

Cette ado, devenue femme et une maman merveilleuse, est partie d’une toute petite idée pour en faire un grand événement 10 ans plus tard. Si on le fait ici, c’est possible de le faire dans chaque ville, village, quartier, à différentes échelles. Trouvez votre Émilie, soyez une Émilie, impliquons-nous.

Joyeuses fêtes à tous!

Sarah

Encore une fois féliciations à Émilie pour son engagement auprès de la communauté et ce merveilleux Esprit des Fêtes!

Joyeuses Fêtes à tous!